Una investigación sobre apuestas ilegales en Italia dejó afuera de la selección a dos jugadores, y van por más

A solo unas horas de que su seleccionado reciba a Malta en Bari por la clasificación para la Eurocopa del año próximo, la atención de los futboleros en Italia está repartida entre ese duelo y una nueva investigación vinculada a apuestas deportivas ilícitas que involucra, al menos, a dos futbolistas del combinado nacional.

La tranquilidad en el campamento de la Azzurra se vio alterada este jueves al atardecer, cuando un grupo de agentes de la Policía italiana arribó al centro de entrenamiento de Coverciano, cerca de Florencia, donde estaban trabajando los futbolistas bajo las órdenes de Luciano Spalletti. La visita de los uniformados, ordenada por la Fiscalía de Turín, respondía a una misión: interrogar a los mediocampistas Sandro Tonali y Nicolò Zaniolo.

Los agentes informaron a los dos jugadores que estaban siendo investigados por haber utilizado plataformas clandestinas de apuestas deportivas, algo prohibido por la Ley de Intervenciones en el Ámbito de los Juegos y Apuestas Ilegales y la Protección del Juego Limpio en las Competiciones Oficiales, sancionada en 1989, y por el artículo 24° del Código de Justicia Deportiva de la Federación Italiana de Fútbol (FIGC).

Acompañados por el exarquero Gianluigi Buffon, nuevo responsable de la delegación italiana, Zaniolo, quien es compañero de Emiliano Martínez en Aston Villa, y Tonali, quien fue vendido por Milan a Newcastle en julio, fueron conducidos a un salón en el centro de entrenamiento, donde fueron interrogados durante dos horas. Además, les fueron secuestrados sus teléfonos móviles y una tablet.

Tras ello, los dos jugadores fueron excluidos del plantel y abandonaron el predio. “No están en condiciones de afrontar los compromisos de los próximos días”, justificó la FIGC a través de un comunicado. “Fue una decisión correcta. ¿Cómo iban a jugar un partido después de haber sido sorprendidos por semejante noticia?”, se preguntó este viernes Spalletti, quien aseguró que el equipo había perdido “a dos campeones”, pero evaluó que “si ocurrió algo irregular, es justo que paguen”.

Sandro Tonali integra el seleccionado italiano desde 2019. Foto: Alessandra Tarantino / AP.Sandro Tonali integra el seleccionado italiano desde 2019. Foto: Alessandra Tarantino / AP.De acuerdo con lo publicado por la prensa italiana, los jugadores reconocieron haber realizado apuestas, pero solo en juegos de póquer y de blackjack y nunca en partidos de fútbol. Zaniolo aseguró que no sabía que la plataforma que utilizaba para ello fuera ilegal. Nada de ello fue impedimento para que la Fiscalía de Turín los incluyera en el registro de personas investigadas por ejercicio abusivo de actividades de juego o apuestas, previsto en el artículo 4° de la ley de 1989.

Este caso, que amenaza con envolver a otros jugadores, adquirió estado público el miércoles, cuando la FIGC anunció que había abierto una investigación en agosto contra el mediocampista Nicolò Fagioli. El jugador de 22 años, que se desempeña en Juventus y ya debutó en el seleccionado mayor, es también sospechoso de haber realizado apuestas en plataformas clandestinas, lo que lo expone a una suspensión de tres años y a una multa de 25.000 euros.

Los abogados de Fagioli revelaron que el futbolista se había presentado espontáneamente ante las autoridades y había mostrado “preocupación por la máxima transparencia y cooperación con las justicias deportiva y ordinaria”. Según la prensa italiana, el mediocampista reconoció haber apostado en partidos de fútbol, lo que le acarreará una sanción, aunque el hecho de haberse autodenunciado podría valerle una reducción de pena.

Nicolò Fagioli se autodenunció ante la Federación Italiana de Fútbol. Foto: Massimo Pinca / Reuters.Nicolò Fagioli se autodenunció ante la Federación Italiana de Fútbol. Foto: Massimo Pinca / Reuters.Una vez que se conoció la situación de Fagioli, los nombres de Tonali y Zaniolo comenzaron a rebotar en las redes sociales a partir de una publicación de Fabrizio Corona, un exfotógrafo conocido como “el rey de los paparazzi”, quien pasó diez años en prisión por extorsión, especialmente al exdelantero David Trezeguet. “Fagioli no es el único”, advirtió Corona el miércoles. Y avisó que el jueves publicaría más nombres de futbolistas presuntamente asociados a las apuestas ilegales.

En los medios italianos se habla de un listado de al menos una decena de jugadores vinculados con estas prácticas. Por lo pronto, este viernes Corona sumó a los implicados al lateral izquierdo de Roma Nicola Zalewski. De todos modos, ninguna fuente oficial mencionó al jugador del seleccionado polaco, de 21 años, entre los involucrados en la trama de las apuestas ilegales.

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